A 25 años del cese de operaciones de Pan Am

Diciembre de 1991 será recordado por ser el ocaso de una aerolínea icónica en los EE.UU; el 4 de diciembre dejaba de operar Pan American World Airways, aerolínea fundada en 1927, que tuvo a su haber unas 908 aeronaves durante su historia, cubrieron más de 224 rutas al mando del brillante pionero y empresario de la aviación comercial estadounidense, Juan Trippe, y autoproclamada “The World’s Most Experienced Airline.”

Los primeros indicios de crisis para la aerolínea se dieron en 1973 por la crisis del petróleo, pues hubo momentos en los que los Boeing 747 llamados Clippers eran demasiado grandes para la baja demanda de pasajeros. Además, la dirección esperaba desarrollar una red doméstica de rutas, que incluyó la adquisición de National Airlines en 1980, pero la “Airline Deregulation Act” en 1978 alimentó la competencia en su lugar.

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Al comienzo de la década de los 80’s, Pan Am comenzó una lenta venta de activos, comenzando con su Edificio Pan Am a Metlife por 400 millones de dólares. Luego en 1981, vendió su subsidiaria de Intercontinental Hotels por 500 millones y en 1985 tuvo qué vender su red de rutas del Pacífico a United Airlines por 750 millones de dólares.

El siguiente activo de la empresa que fue puesto a la venta fueron las rutas de Londres que vendió a United Airlines por 400 millones de dólares y en 1990 Trans World Airlines se interesó en Pan Am, valorada entonces en 375 millones; sin embargo un mes despúes, Pan Am se declaró en bancarrota.

Otro acontecimiento que decantó las finanzas de la aerolínea, fue, sin duda, el atentado del vuelo 103 sobre Lockerbie, Escocia; resultando en una histeria colectiva, aunado por la invasión iraquí de Kuwait en 1990 que causó un pico en los precios del petróleo.

Tras una reorganización que sólo desembocó en más déficit, el 4 de diciembre de 1991 el vuelo 436 de Bridgetown, Barbados con destino al Aeropuerto Internacional de Miami, operado por el Boeing 727-200 de matrícula N368PA Clipper Goodwill, sería el último vuelo para el gigante de la industria aérea.

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Unos 58 aeronaves terminaron en puntos alejados del Aeropuerto Internacional de Miami y en el Internacional de Nueva York John F. Kennedy. 

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