Después de 33 años, Southwest se despide del Boeing 737-300

Después de 33 años en su flota, Southwest Airlines se despedirá del Boeing 737-300 la próxima semana, con el último vuelo de este equipo programado para el día 29 de septiembre entre Houston y Dallas. Este es también el último modelo de la generación Classic (300/-400/-500) en operación con la aerolínea estadunidense.

Southwest recibió su primer 737-300, este matrícula N300SW, el 30 de noviembre de 1984. Diecisiete días más tarde, en una fecha muy especial para los estadounidenses — el octogésimo primero aniversario de vuelo de los hermanos Wright — la aerolínea desplegó su primer nuevo avión a volar en la ruta Dallas – Houston – San Antonio – Dallas con invitados especiales a bordo, incluyendo Bob Hope y Chuck Yeager.

Este modelo desempeñó un papel importante en la historia de la aerolínea, pues gracias a su mayor alcance y menor costo operacional en comparación con el 737-200, Southwest inició en esta época un proceso de expansión en su red de rutas, con el lanzamiento de destinos como Oakland y Burbank, antes restringidos a la empresa y su ruidosa flota versión -200.

A lo largo de esos 33 años, Southwest operó un total de 195 aeronaves del modelo en toda su red doméstica e internacional, lo que la convirtió en la mayor operadora de este modelo en 1997.

Después de la retirada de la flota Classic el 29 de septiembre, Southwest dará la bienvenida el 1 de octubre a la nueva generación del avión, poniendo en servicio su primer Boeing 737 MAX 8 en la ruta Dallas – Houston – San Antonio – Dallas, misma ruta que el N300WN ejecutó hace casi 33 años. ¡Adiós, Golden Girls!

Foto: Wikipedia/Paul Carter

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