El monstruo de los cielos… Conoce el Antonov-225

Uno de los símbolos emblemáticos y muestra del poderío de la ex Unión Soviética, es sin duda el Antonov-225 Mriya (deseo), un majestuoso avión considerado el más grande del mundo, presente en la historia y en el libro de Récords Guinness, por sus 240 marcas.

En la década de 1980 este equipo de transporte estratégico fue fabricado por Antonov, una empresa fundada en 1946 en la Unión Soviética con el objetivo de transportar cargas pesadas como ningún otro avión lo ha hecho en la historia de la aviación.

En el año de 1988 se completó su fabricación, y fue utilizado para el programa espacial soviético, en remplazo del Myasishchev VM-T, también avión de transporte estratégico; transportando cohetes así como el transbordador Buran; algo similar a las actividades del Airbus Beluga y el Boeng 747 Shuttle Carrier de la NASA.

Esencialmente utilizado para el proyecto Buran, realizó 14 vuelos con una duración total de 28 horas y 27 minutos. Sin embargo, después del colapso de la URSS, la financiación del programa de Energiya-Bouran terminó y el proyecto se detuvo.

El An-225 sufrió de grandes modificaciones en relación a su antecesor el Antonov 125, se extendió el fuselaje, perfil alar  y se añadieron motores Ivchenko – Progress D-18T , sumando un total de seis plantas motrices, (tres por semi ala), y se modificó el tren de aterrizaje con un total de 36 neumáticos.

Las modificaciones también contemplan la incorporación de dos estabilizadores horizontales y verticales para optimizar el rendimiento aerodinámico. Es una aeronave que requiere de pistas largas para su operación, y no en todos los aeropuertos puede operar debido a la configuración, al entorpecimiento en las operaciones comerciales, si se considera su tamaño y la estela que genera en su carrera de despegue.

La dimensión del An-225 podría competir con el hidroavión Hughes H-4 Hercules, fabricado  con el objetivo de transportar tropas estadounidenses, tanques y demás armamento y cruzar el atlántico para llegar a Europa en la Segunda Guerra Mundial. La fabricación de este Hércules estuvo a cargo de Hughes Aircraft, quien fuera dueño el magnate y aviador Howard Hughes. Después de su primer vuelo el 2 de noviembre de 1947 el proyecto fue cancelado.

En 1989, la oficina Antónov en aras de capitalizar los aviones de gran envergadura y elevados costos en su fabricación, estableció la compañía Antonov Airlines con base en Kiev (Ucrania) con el objetivo de comenzar operaciones de transporte civil.

Operando desde el aeropuerto de Londres-Luton, la compañía comenzó sus operaciones con una flota de cuatro An-124-100 y tres An-12. A finales de los años 1990 necesitaba un avión más grande que el An-124.

En respuesta a la necesidad, llega el An-225 al servicio de Antonov Airlines, transportando locomotoras, generadores eléctricos de 150 toneladas, autos, etc. Así como operaciones de ayuda humanitaria en regiones necesitadas.

Sin duda el Antonov – 225 es el avión de transporte más grande del mundo, tan solo en el 2009 transportó la carga aérea más pesada de la historia en un vuelo sin escalas entre Fráncfort-Hahn a Ereván-Zvartnots, con un generados construido por Alstom para una central eléctrica alemana, con un peso superior a las 189 mil kilogramos, batiendo un  récord de dimensión y carga.

El 11 de junio de 2010 batió un nuevo récord, en esta ocasión al transportar la carga aérea más larga de la historia. Se trataba de dos álabes experimentales paraaerogeneradores con una longitud de 42 metros, desde su fábrica en Tianjin (China) hasta Dinamarca.

  • Tripulación: 6
  • Capacidad: 1.300 m³
  • Carga: 250.000 kg
  • Longitud: 84 m (275,6 ft)
  • Envergadura: 88,4 m (290 ft)
  • Altura: 18,1 m (59,4 ft)
  • Superficie alar: 905 m² (9 741,6 ft²)
  • Peso vacío: 285 000 kg (628 140 lb)
  • Peso máximo al despegue: 640 000 kg (1 410 560 lb)
  • Planta motriz: 6× turbofán ZMKB Progress D-18.
  • Empuje normal: 229,5 kN (23 405 kgf; 51 600 lbf) de empuje cada uno.
  • Dimensiones de la puerta: 440 × 640 cm
  • Alargamiento alar: 8,6

Rendimiento

  • Velocidad máxima operativa (Vno): 850 km/h (528 MPH; 459 kt)
  • Velocidad crucero (Vc): 800 km/h (497 MPH; 432 kt)
  • Alcance: 4 000 km (2 160 nmi; 2 485 mi) con carga máxima
  • Alcance en ferry: 15 400 km (8 315 nmi; 9 569 mi) con combustible máximo
  • Techo de vuelo: 11 000 m (36 089 ft)
  • Carga alar: 662,9 kg/m² (135,8 lb/ft²)
  • Empuje/peso: 0.234
  • Carrera de despegue: 3.500 m con carga máxima

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