Nave Cassinni entra en la recta final por su viaje a Saturno

Luego de más de 12 años estudiando a Saturno, sus anillos y sus lunas, la nave espacial Cassini de la NASA entró en la recta final de su épico viaje, cuya conclusión está prevista para septiembre de 2017.

La NASA informó que, a partir del 30 de noviembre, la nave Cassini se dirigirá un poco más allá del borde exterior de los anillos principales de Saturno. Durante estas órbitas semanales, Cassini se acercará hasta dentro de las 4.850 millas (7.800 kilómetros) del centro del estrecho anillo F, con su peculiar estructura doblada y trenzada.

“Durante las órbitas esperamos ver los anillos, junto con las pequeñas lunas y otras estructuras incrustadas en ellos, como nunca antes”, dijo Linda Spilker, científica del proyecto Cassini en el Laboratorio de Propulsión a Chorro de la NASA en Pasadena, California.

“La última vez que llegamos tan cerca de los anillos fue durante la llegada a Saturno en 2004. Ahora tenemos docenas de oportunidades para examinar su estructura a una resolución extremadamente alta en ambos lados”, añadió.

La fase final de Cassini, llamada la Gran Final, comenzará oficialmente en abril de 2017, con un primer sobrevuelo de la Luna gigante de Saturno, que remodelará la órbita de la nave espacial de forma que pase a través de la brecha entre el planeta y sus anillos.

Se espera que la nave realice 22 zambullidas a través de este espacio a partir de su primera inmersión, el 27 de abril.

Durante la Gran Final, Cassini hará las observaciones más cercanas de la historia de Saturno, como el mapeo de los campos magnéticos y la gravedad del planeta con una precisión exquisita y volviendo ultra estrechos los puntos de vista de la atmósfera.

Además, la NASA también espera obtener nuevos conocimientos sobre la estructura interior de Saturno, la longitud exacta de un día en ese planeta y la masa total de los anillos que posee.

Con información de La Prensa Perú

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