Airbus presenta un helicóptero Flightlab para probar tecnologías futuras

Airbus Helicopters inició las pruebas de vuelo de su nueva plataforma Flightlab, un laboratorio volador dedicado exclusivamente a madurar nuevas tecnologías. El Flightlab será un banco de pruebas ágil y eficiente para probar tecnologías que más tarde se instalen en la gama de helicópteros de Airbus, y las más disruptivas incluso para futuros aviones de ala fija o plataformas (e)VTOL.

La empresa tiene la intención de seguir probando las tecnologías de propulsión híbrida y eléctrica con el Flightlab, así como explorar la autonomía y otras tecnologías destinadas a reducir los niveles de ruido de los helicópteros o mejorar el mantenimiento y la seguridad de los vuelos.

El CEO de Airbus Helicopters, Bruno Even, comentó que:

Invertir en el futuro sigue siendo esencial, incluso en tiempos de crisis, sobre todo cuando esas innovaciones aportan un valor agregado a nuestros clientes al mejorar la seguridad, una reducción de la carga de trabajo de los pilotos y una reducción de los niveles de ruido. Contar con una plataforma dedicada para probar estas nuevas tecnologías hace que el futuro del vuelo se acerque y es un claro reflejo de nuestras prioridades en Airbus Helicopters».

Las pruebas de vuelo se iniciaron el pasado mes de abril, cuando el demostrador se utilizó para medir los niveles de ruido de los helicópteros en zonas urbanas y para estudiar, en particular, cómo los edificios pueden afectar a la percepción de las personas. Los primeros resultados muestran que los edificios desempeñan un importante papel a la hora de enmascarar o amplificar los niveles sonoros y estos estudios serán fundamentales cuando llegue el momento de modelar el sonido y establecer la normatividad, especialmente para las iniciativas de Movilidad Aérea Urbana (UAM).

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En diciembre se realizaron también pruebas para evaluar el sistema de Alerta de Golpe del Rotor (RSAS), destinado a alertar a las tripulaciones sobre el riesgo inminente de colisión de las hélices principales y de cola.

Las pruebas programadas para este año incluyen una solución de detección de imágenes con cámaras para permitir la navegación a baja altura, la viabilidad de un Sistema de Monitoreo de Salud y Uso (HUMS) específico para helicópteros ligeros, y un Sistema de Respaldo del Motor, que proporcionará energía eléctrica de emergencia en caso de falla de la turbina.  

Para el 2022 habrá pruebas en el Flightlab para evaluar un nuevo diseño ergonómico de controles de vuelo intuitivos para el piloto, destinado a reducir aún más su carga de trabajo, que podría aplicarse a los helicópteros tradicionales y a otros equipos VTOL para movilidad urbana.

Flightlab es una iniciativa de Airbus que refleja el enfoque de innovación de la compañía centrado en ofrecer valor a los clientes. Airbus cuenta con otros Flightlabs conocidos, como el A340 MSN1, utilizado para evaluar la viabilidad de la introducción de la tecnología de alas de flujo laminar en un gran avión de pasajeros; y el A350 Airspace Explorer, utilizado para evaluar las tecnologías de cabina conectada a bordo.

FOTOS: AIRBUS HELICOPTERS

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    Por: Erick Haw Mayer

    Apasionado de la aviación y la industria automotriz de toda la vida, tiene una Licenciatura en Informática y un Postgrado en Comunicación y R.P. Aunque tiene experiencia en empresas del rubro automotriz y en Mexicana de Aviación, su vida profesional se ha dedicado más al periodismo especializado en todo tipo de medios impresos y electrónicos, incluyendo la revista Avión Revue de Latinoamérica.

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