Boeing 727 realiza su último vuelo comercial regular de pasajeros

Casi cincuenta y siete años después de su primer vuelo de pruebas, el Boeing 727 cerró su capítulo en la historia de la aviación comercial regular de pasajeros este domingo 13 de enero, con el retiro del último modelo que permanecía en operación. El icónico avión aún permanece en operación con aerolíneas chárter, cargueros y militares. 

Este último vuelo comercial fue realizado por el Boeing 727-200 de la aerolínea iraní Iran Aseman Airlines, matrícula EP-ASB (s/n 22082), una de las dos últimas unidades que seguían en operación en Irán. Esta última operación se realizó en la ruta entre el Aeropuerto Internacional de Zahedan y el Internacional de Teherán Mehrabad, cumpliendo el vuelo EP851, que despegó por última vez con pasajeros a las 14:00LT (GMT+3:30). 

La aeronave en cuestión tiene una edad operativa de 38.8 años, siendo entregado a su primer operador, la francesa Air France, en abril de 1980. El modelo se trata de la variante Advanced del Boeing 727, la última producida a gran escala por el fabricante aeronáutico estadounidense; en comparación con las variantes anteriores, está equipado con los más potentes Pratt & Whitney JT8D y por lo tanto, dispone de una mayor autonomía de vuelo y peso máximo de despegue (MTOW). 

El avión en cuestión responsable de este último vuelo comercial aterrizó en Irán en octubre de 1994 con matrícula luxemburguese LX-IRB, inicialmente a través de acuerdos de arrendamiento y posteriormente, se convirtió en propiedad de Iran Aseman Airlines, recibiendo finalmente la matrícula iraní en cuestión en octubre de 1998. Y por los embargos económicos al país, imposibilitando la adquisición de nuevas aeronaves, les restó mantener la aeronavegabilidad del modelo por el mayor tiempo posible. 

El Boeing 727 fue el primer avión sometido a pruebas rigurosas de fatiga, de poseer controles de vuelo mucho más sofisticados que sus antecesores, contar con tres juegos por cada semiala de aletas hipersustentadoras (flaps) y con una Unidad de Potencia Auxiliar (APU), indispensable para servicios aeroportuarios deficientes, lo que lo convirtió en un éxito de ventas. Originalmente, Boeing planeaba construir un orden de 250 unidades, sin embargo, demostraron ser tan populares, que se construyeron un total de 1.832.  

Foto: Egon Johansen/Flickr

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