La historia del Douglas DC-9: caballo de batalla de muchas aerolíneas

Hablemos de uno de los aviones más bellos creados por la industria aeronáutica. No necesita más introducción, se trata del Douglas DC-9, un ícono para todos los que amamos la aviación. 

Desarrollado por Douglas desde 1965 hasta 1980, logró posicionarse en el pódium de los bimotores de corto-mediano alcance. Abriría camino a sus sucesores McDonnell Douglas MD-80 y el Boeing 717. 

La idea de desarrollar el DC-9 surge a partir de las nuevas necesidades de la aviación comercial en los 60´s, necesidades de fabricar aviones más eficientes, manteniendo la autonomía y el alcance en la mejor proporción y, por supuesto, atender un mercado de rutas cortas, un lujo que los estadounidenses empezaban a ambicionar. Así es como surge la idea de crear un complemento para el ya existente y veterano cuatrimotor DC-8 de larga distancia. 

Se decía que su competidor, el B727 era solo una versión más nueva del B707, pues muchas de sus partes y características fueron heredadas, por lo que McDonnell Douglas afirmaba que esto no era así con el DC-9, que llegaría completamente nuevo a surcar los cielos. 

A esta belleza de la ingeniería le daba vida sus dos motores Pratt & Whitney JT8D, alas relativamente pequeñas pero muy eficientes y un empenaje en “T” que quedó como referente para todos. En su primera versión, la aeronave podía transportar 90 pasajeros.

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El prototipo realiza su primera carrera de despegue en febrero de 1965, con Delta Air Lines echando ojo de su próxima adquisición pues a finales de ese mismo año serían los primeros en adquirir la primera flota de DC-9. 

Imaginen el éxito que esta aeronave alcanzó que se construyeron un total de 976 unidades – mucho para la época- hasta que la historia dio un giro. Sucede que Douglas se fusionó con McDonnell para crear lo que conocemos como McDonnel Douglas. Esta nueva familia daría vida al MD-80 y el McDonnell Douglas MD-90, por supuesto teniendo como base a su antecesor el DC-9. No pasaría mucho tiempo para que Boeing absorbiera a McDonnell Douglas y, posterior a esto, nacería el B717. 

Como ven, existe un linaje importante, el DC-9 está en el pasado, presente y futuro de la aviación; y más allá de la belleza estética de este avión, nos deja un legado para la industria y la ingeniaría de nuestra época. 

Especificaciones técnicas primera versión DC-9-10

  • Pasajeros   90
  • Peso máximo de despegue: 41,100kg
  • Autonomía Máxima: 2340km
  • Velocidad crucero: 934km/h
  • Longitud: 31,82m
  • Envergadura: 27,25m
  • Altura (al nivel del empenaje): 8,38m
  • Ancho estreno del fuselaje: 3,34m
  • Ancho interno de cabina de Pasajeros: 3,14m
  • Altura externa del fuselaje: 3,6m
  • Altura interna de la cabina: 2,06m
  • Motores: (2x) P&W JT8D-5 
  • Empuje por motor: 62,3kN
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    Por: Redacción

    «Uniendo al mundo de la aviación, en una misma frecuencia».

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