Conociendo a Steve Daun, Jefe Nacional de Pilotos en American Flyers

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Cuéntenos quién es Steven Daun y cómo empezó su carrera en la aviación en los años 80. ¿Cuándo empezó su pasión por volar?

Cuando era niño, mi padre me llevaba al Aeropuerto JFK de Nueva York los fines de semana. Visitábamos los hangares de las aerolíneas y luego la terminal del aeropuerto.  Desde entonces, nunca me planteé otra profesión.  Aprendí a volar en la Escuela Militar.  Tras mi graduación, me matriculé en la Embry Riddle Aeronautical University y completé mi licenciatura.  Al mismo tiempo, obtuve mis certificados de instructor de vuelo y comencé a dar clases mientras asistía a la universidad.

American Flyers
¿Cuál es su función y qué hace dentro de American Flyers como Jefe Nacional de Pilotos?

Formo parte del Consejo de Administración y de la Junta Nacional de Seguridad. Mi principal responsabilidad es la seguridad y el bienestar de nuestros estudiantes e instructores de vuelo, incluyendo la educación y el desarrollo de nuestro personal de instructores de vuelo.  American Flyers tiene los mejores instructores de vuelo de toda la industria.  Dedicamos una gran cantidad de tiempo a su educación y desarrollo para asegurar que nuestros estudiantes reciban la mejor educación posible.

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Desde sus comienzos en los años 80 hasta hoy, ¿ha cambiado drásticamente la formación de los pilotos? ¿Qué elementos cree que son los más significativos?

La formación de los pilotos no ha cambiado mucho desde que yo aprendí a volar. La tecnología de nuestro sector ha cambiado.  Creo que esto es lo que diferencia a American Flyers de otras escuelas.  Enseñamos los fundamentos básicos del vuelo asegurándonos de que los alumnos entiendan cómo hacer que el avión haga lo que ellos quieren.  Una vez conseguido esto, empezamos a introducir la tecnología como una herramienta de apoyo al piloto.  No como una herramienta que el piloto necesita para volar el avión. 

Desde su punto de vista y que has vivido varias crisis dentro de la industria de la aviación. ¿Recomendarías estudiar para ser Piloto de Aerolínea en tiempos difíciles como COVID-19? Ya que los padres y los jóvenes se preguntan esto.

Tienes razón; ha habido muchas crisis que han ocurrido a nivel mundial en los últimos 35 años. Lo que he aprendido es que la aviación suele estar al frente de la solución.  Ya sea transportando suministros en caso de catástrofes naturales, sacando a los ciudadanos del peligro, apagando incendios, transportando personal militar y de rescate, y otras innumerables misiones.  En el caso de COVID-19, muchos países no tendrían acceso a la vacuna si no fuera por los importantes esfuerzos de transporte aéreo de la industria de la aviación.  La contratación de pilotos se ralentiza y acelera en función de la economía mundial.  Sin embargo, la industria siempre se recupera, y los pilotos siempre encuentran trabajos de vuelo.  Nuestra industria no es como cualquier otra.  Nuestra industria, al menos en el futuro próximo, sigue dependiendo de los pilotos en la cabina.  Basta con echar un vistazo a los documentos de perspectivas de la industria de Boeing o Airbus para reconocer que ahora no hay suficientes pilotos para cubrir los puestos de trabajo de los pilotos, y que la situación no hará más que empeorar.  Las aerolíneas están cancelando vuelos por falta de personal de vuelo.  Ahora es el mejor momento para iniciar una carrera en la aviación.

Sabemos que usted dirige un equipo para que American Flyers cumpla con todas las normas y reglamentos exigidos por la Administración Federal de Aviación (FAA). ¿Es cierto que American Flyers supera las normas de la FAA?

Sí, esto es cierto a muchos niveles. La Junta Nacional de Seguridad está compuesta por los siete instructores y mecánicos más veteranos con una experiencia combinada de más de 200 años.  Esta junta es responsable de toda la seguridad, los materiales educativos y el desarrollo de los instructores de la compañía.  La FAA publica un conjunto básico de requisitos mínimos que deben seguir las escuelas.  American Flyers ha desarrollado y sigue desarrollando sus políticas y procedimientos por encima de los requisitos mínimos de la FAA.

¿Cómo está constituido su equipo de instructores de tierra y de vuelo?

Los instructores que quieren trabajar para American Flyers están obligados a tomar un curso de normalización y desarrollo de una semana. Su rendimiento durante este curso determinará si se les ofrece un trabajo como instructor de vuelo o no.  Una vez que decidimos emplear a un nuevo instructor, procedemos a un chequeo completo tanto en el avión como en la instrucción en tierra.  Contratamos a los mejores instructores y luego les exigimos que mantengan un alto nivel en todo momento.

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Para todos aquellos que deseen convertirse en piloto de avión, desde su área ¿Qué recomendaciones deben tener en cuenta a la hora de elegir el centro de formación (escuela) más adecuado para convertirse en Piloto?

Me alegro de que hayas preguntado eso. Muchas escuelas han recurrido a trucos para conseguir que los estudiantes se matriculen.  Estos trucos incluyen calificaciones de tipo, entrevistas garantizadas y mucho más.  La conclusión es la siguiente.  Necesitas una escuela que te proporcione una base sólida de conocimientos básicos.  Una base sólida de conocimientos básicos mejorará su formación para las habilitaciones de vuelo privado, de instrumentos, comercial y multimotor.  Una vez que hayas conseguido estos certificados y habilitaciones, podrás centrarte en el siguiente paso de tu carrera.  Esto es lo que diferencia a American Flyers de otras escuelas.  Sabemos que una base sólida y el énfasis en los fundamentos es la clave para su futuro éxito como Pilotos de Aerolíneas.  No seleccione una escuela porque es la más barata, usted obtendrá lo que paga.  No elijas una escuela porque te va a dar algo gratis, nada es gratis.  Y lo más importante, sé un consumidor inteligente.  Si parece demasiado bueno para ser verdad, normalmente lo es. 

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    Por: Ingrid Gil

    Sobrecargo de aviación. Licenciatura en Sociología en FCPyS, UNAM. He colaborado en proyectos de investigación en el ColMex y la UNAM.

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