South African Airways reinicia operaciones y empleados celebran

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Luego de año y medio de negociaciones, planes y rumores sobre su cierre definitivo, finalmente South African Airways (SAA) reinició sus operaciones el jueves 23 de septiembre. Sus continuas pérdidas financieras y la necesidad de recortar los apoyos financieros que se le daban llevaron al gobierno del país a plantearse alternativas para mantener el servicio pero sin tener que subsidiarla. Al final el Estado vendió 51% de su participación a un consorcio privado y se elaboró un plan de operaciones con una empresa reducida que pudiera ser rentable.

American Flyers

Los vuelos se reanudaron en la principal ruta aérea del país entre Johannesburgo (JNB) y Ciudad del Cabo (CPT) que estará operando con 3 frecuencias diarias. El Jefe de Pilotos de la aerolínea, Mpho Mamashela, declaró a los medios locales poco antes de que despegara el primer avión:

Queremos agradecer a los sudafricanos por creer en nosotros”.

Los empleados de la aerolínea rompieron en cantos, aplausos y bailes cuando el primer avión de la empresa salió de la plataforma. Muchos pensaban que nunca más volverían a ver volar a su empresa.

Obviamente la aerolínea que reinicia es tan solo una fracción de lo que era South African antes de la crisis y por el momento cuenta con una flota de solo 6 aviones, contra los 46 que había antes, incluyendo aviones de cabina ancha para vuelos de largo alcance a Europa, Asia y Norteamérica.

La siguiente semana se retomarán paulatinamente los vuelos internacionales que unirán a Sudáfrica con puntos estratégicos dentro del continente africano, como Accra, Ghana; Lusaka, Zambia; Kinshasa, República Democrática del Congo; y Maputo, Mozambique.

La flota de largo alcance, de acuerdo a los planes hasta el momento, se analizará hasta el próximo año, dependiendo de cómo vayan las restricciones de viaje y la recuperación del mercado internacional, pero la intención es volar también al menos a algunos de los destinos que tenía la aerolínea hace dos años.

Foto: Wikimedia Commons

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    Por: Erick Haw Mayer

    Apasionado de la aviación y la industria automotriz de toda la vida, tiene una Licenciatura en Informática y un Postgrado en Comunicación y R.P. Aunque tiene experiencia en empresas del rubro automotriz y en Mexicana de Aviación, su vida profesional se ha dedicado más al periodismo especializado en todo tipo de medios impresos y electrónicos, incluyendo la revista Avión Revue de Latinoamérica.

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