Con la invasión de Ucrania, ¿cuántos Antonov An-124 Ruslan siguen volando?

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Lanzado por la extinta Unión Soviética (URSS) en 1980, el Antonov An-124 Ruslan es un gran avión de transporte estratégico militar y de carga, desarollado en la década de 1970 a petición del Comando de Aviación de Transporte Militar (BTA) de la Fuerza Aérea Militar (VVS) del bloque socialista. El proyecto, así como su desarrollo y ensamble, estuvo a cargo de la ucraniana Antonov, que desarrolló numerosos proyectos para los países detrás de la Cortina de Hierro de Moscú.

El desarrollo del avión se dio por la preocupación que tenían los soviéticos sobre su capacidad logística de transporte frente a Estados Unidos. En ese momento, su principal gran vector de transporte militar eran unos cincuenta An-22 Antei, el turbohélice más grande del mundo hasta la fecha, mientras que la Fuerza Aérea de los Estados Unidos (USAF) operaba más de una docena de equipos como el C-133 Cargomaster, el C-141 Starlifter y el recién lanzado (en la época) C-5 Galaxy.

Así nace el An-124 Ruslan, con su producción iniciándose en serie en 1982 simultáneamente por Antonov en la Planta de Aviación de Kiev (AVIANT), donde hoy se encuentra el Aeropuerto de Gostomel (GML), y por el fabricante ruso Aviastar-SP en el Complejo Industrial de Aviación de Ulyanovsk. La Unión Soviética se disolvió en 1991, sin embargo, el ensamblaje del Ruslan continuó hasta 2004, con un total de 55 unidades construidas, la mayoría de ellas para la Fuerza Aérea de la Federación Rusa, sucesora y heredera de la Unión Soviética, que aún tiene once unidades activas y modernizadas. 

Sin embargo, como sabemos, algunas unidades del An-124 también son operadas por aerolíneas civiles, jugando un papel importante en el transporte logístico de grandes cargas; o al menos así fue hasta la invasión rusa de Ucrania en febrero de este año, que sacudió fuertemente el mercado del transporte logístico con la indisponibilidad de más de la mitad de la flota civil de las aeronaves. ¿Pero por qué? ¿Y cuántos An-124 Ruslan siguen volando hoy? 

La razón es que el mayor operador mundial del An-124 Ruslan es, curiosamente, una aerolínea rusa (y no ucraniana); se trata de Volga-Dnepr Airlines, que hasta el estallido de la guerra contaba con una flota compuesta por 12 unidades del gran carguero ucraniano que atendía a clientes de todo el mundo, especialmente en Europa, como Rolls-Royce, que transportaba sus motores a los fabricantes utilizando los servicios de la empresa rusa. Sin embargo, Volga-Dnepr ha sido sancionada y nueve aeronaves se encuentran actualmente en tierra; una de ellas incautada en el Aeropuerto de Toronto Pearson (YZZ) y tres incautadas en Leipzig/Halle (LEJ) . Solo tres permanecen activos, según datos de FlightRadar24

Y para colmo, como publicamos aquí hace unas semanas, Antonov revocó la licencia (certificado de aeronavegabilidad) de todos los Antonov operados por las aerolíneas rusas, que de esta forma quedan prohibidos de volar, al menos fuera de Rusia. Esto porque de acuerdo al derecho aeronáutico internacional, es el país fabricante el que tiene los derechos de ensamblaje, certificación y de eventuales modificaciones al proyecto; y Rusia estaría, por su cuenta, modificando el An-124 Ruslan sin licencia, lo que representaría una violación de las convenciones internacionales y de la seguridad aérea.

La aerolínea homónima del fabricante, Antonov Airlines, que era el segundo mayor operador del An-124 Ruslan, ahora es el primero, pero con menos aviones que antes de la guerra. La empresa tenía siete aviones activos, sin embargo, cuando comenzó la invasión rusa, cinco estaban fuera del país y dos permanecían en el Aeropuerto de Gostomel (GML); uno de ellos, el matrícula UR-82009, en mantenimiento dentro de un hangar, resultó severamente dañado, mientras que el UR-82073 permanece hasta el día de hoy con status desconocido. Los otros cinco están activos.

Aparte de la Fuerza Aérea Rusa (11), Antonov (5) y Volga-Dnepr (3), solo hay otro operador más del An-124, y es Maximus Air Cargo, aerolínea con sede en Abu Dhabi, la capital de los Emiratos Árabes Unidos; opera una unidad del Ruslan, el matrícula UR-ZYD, actualmente en operación en asociación con Ukraine Air Alliance (UAA). Así que, en resumen, de las 55 unidades ensambladas, actualmente solo hay 20 unidades del gigante carguero en operación; de éstos, sólo 9 con operadores civiles, frente a los 20 que volaban antes de la guerra. A continuación se muestra la tabla detallada:

Modelo Matrícula Número de serie (s/n) Operador
An-124-100M-150
UR-82007
19530501005
Antonov Airlines
An-124-100M-150 UR-82008 19530501006 Antonov Airlines
An-124-100M-150 UR-82027 19530502288 Antonov Airlines
An-124-100 UR-82029 19530502630 Antonov Airlines
An-124-100M-150 UR-82072 9773053359136 Antonov Airlines
An-124-100 RA-82010 9773053616017 Fuerza Aérea de Rusia
An-124-100 RA-82013 9773053732033 Fuerza Aérea de Rusia
An-124-100 RA-82014 9773054732039 Fuerza Aérea de Rusia
An-124-100 RA-82030 9773054732045 Fuerza Aérea de Rusia
An-124-100 RA-82032 9773052832051 Fuerza Aérea de Rusia
An-124-100 RA-82028 19530502599 Fuerza Aérea de Rusia
An-124-100 RA-82035 9773054832061 Fuerza Aérea de Rusia
An-124-100 RA-82037 9773052955071 Fuerza Aérea de Rusia
An-124-100 RA-82038 9773054955077 Fuerza Aérea de Rusia
An-124-100 RA-82040
9773053055086
Fuerza Aérea de Rusia
An-124-100 RA-82041 9773054055089 Fuerza Aérea de Rusia
An-124-100 UR-ZYD 19530502843 Maximus Air Cargo
An-124-100 RA-82074 9773051459142 Volga-Dnepr Airlines
An-124-100 RA-82077 9773054459151 Volga-Dnepr Airlines
An-124-100 RA-82079 9773052062157 Volga-Dnepr Airlines

Foto: Oleg V. Belyakov/Wikipedia

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    By: Erick Cerqueira

    Amante de la aviación desde el nacimiento, trillando caminos hacia vuelos más altos.

    Bachillerato en Relaciones Internacionales por la Federal University of Sergipe (UFS).

    En Instagram @ecfilho_ | erick.cerqueira@transponder1200.com

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