Muere Bernard Ziegler, impulsor del Fly-By-Wire en aviones comerciales

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El fabricante europeo Airbus dio a conocer la noticia del fallecimiento de Bernard Ziegler a los 88 años de edad. Ziegler fue uno de los ingenieros pioneros de Airbus y su función en el área de ingeniería fue decisiva en la introducción de los primeros controles fly-by-wire (FBW) y de la palanca de control lateral en el desarrollo del avión A320, que comenzó operaciones en 1988.

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Ziegler fue parte del equipo de Airbus durante cuatro décadas y vio el potencial que podía tener un FBW digital, como la protección envolvente en vuelo incorporada en el software de control. Su legado permanecerá en todos los aviones de Airbus de generación actual gracias al FBW digital y a su inclusión como estándar en todos los aviones de pasajeros modernos del mundo.

Bernard Ziegler nació en 1933 en Boulogne-sur-Seine, se graduó en la École Polytechnique francesa en 1954 y, posteriormente, estudió en varias escuelas de ingeniería y de formación de vuelo (École Nationale de l’Air, École de Chasse, École Nationale Supérieure de l’Aéronautique, École du Personnel Navigant d’Essais et de Réception). Durante diez años, fue, además, piloto de aviones de combate en la Fuerza Aérea francesa.

A principios de los años sesenta estudió Ingeniería Aeronáutica en la ENSA (l’École Nationale Supérieure de l’Aéronautique) de Toulouse, actualmente ISAE-SUPAERO, para, después, ingresar en la prestigiosa escuela de pilotos de pruebas EPNER, antes de emprender la carrera de piloto de pruebas militar. 

En 1972, Ziegler se incorporó a Airbus como piloto de pruebas en jefe y se le encomendó liderar la creación de una nueva división de pruebas en vuelo. Para ello, Ziegler creó un equipo que compartía los objetivos de la oficina de diseño y de los países socios, fomentando la colaboración entre los equipos de pruebas de vuelo y los ingenieros de diseño. Además, participó como piloto de pruebas en el vuelo inaugural del primer A300 en 1972.

El programa constituyó, más adelante, uno de los primeros bancos de pruebas del FBW, que transfiere los comandos del piloto a la aeronave mediante señales digitales, y presenta importantes ventajas gracias a la comunalidad, la mejora de la seguridad del vuelo, la reducción de la carga de trabajo del piloto, un menor número de piezas mecánicas y el monitoreo en tiempo real de todos los sistemas del avión. 

 

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También fue piloto de pruebas de los A310, el A320 y el A340-200. En junio de 1993, Ziegler formó parte del vuelo más largo realizado por un avión civil, cuando un A340-200, al que se bautizó como World Ranger, dio la vuelta al mundo en poco más de 48 horas con una sola escala en Auckland, partiendo de París.

Hasta su jubilación en diciembre de 1997, Ziegler desempeñó el cargo de vicepresidente de ingeniería de Airbus. Descanse en paz…

Fotos: Airbus

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    Por: Erick Haw Mayer

    Apasionado de la aviación y la industria automotriz de toda la vida, tiene una Licenciatura en Informática y un Postgrado en Comunicación y R.P. Aunque tiene experiencia en empresas del rubro automotriz y en Mexicana de Aviación, su vida profesional se ha dedicado más al periodismo especializado en todo tipo de medios impresos y electrónicos, incluyendo la revista Avión Revue de Latinoamérica.

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