¿Qué fue de los DC-10 de las aerolíneas mexicanas?

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Uno de los aviones más recordados por los aficionados de México, sin duda son los McDonnell Douglas DC-10, que fueron los primeros aviones de cabina ancha que tuvieron las aerolíneas del país. Su paso por las aerolíneas nacionales no fue breve, duraron bastantes años comenzando en 1974, cuando Aeroméxico recibió sus primeros dos DC-10-30 para sus vuelos a Europa y Nueva York.

Hacia finales de los ‘70s McDonnell Douglas ofreció una nueva versión denominada DC-10-15, tenía las características de la serie -10 con los motores de la serie -30, por lo que era muy bueno para operaciones en lugares altos y calientes como el altiplano mexicano. Mexicana de Aviación estaba estudiando opciones de aviones más grandes que el Boeing 727 y las autoridades los presionaron para comprar el DC-10-15, ya que les interesaba para Aeroméxico pero MDD no iba a certificar una nueva versión por 2 aviones. Así que finalmente Mexicana también firmó por dos que después se convirtieron en cinco aviones que se recibieron a partir de 1981, cuando el país era todo bonanza y crecimiento.

La crisis económica de 1982 retrasó los aviones faltantes hasta 1983, pero finalmente Aeroméxico contaba con 4 aviones y Mexicana con 5. Ese mismo año Aeroméxico rentó otro serie -30 y hacia finales de la década Mexicana rentó otro serie -10 ya que le autorizaron vuelos a Nueva York y le interesaba operarlos con el DC-10; mientras que Aeroméxico rentó otro serie -30 para impulsar sus operaciones después de la quiebra y como una nueva empresa privada.

Y aunque pasó un poco desapercibida su operación, la primera aerolínea de bajo costo de México, TAESA, también tuvo 3 aviones DC-10-30 en los ‘90s para sus operaciones de largo alcance, aunque no por mucho tiempo.

Aquí está la información de cada uno de ellos y qué pasó después de dejar la flota de su empresa.

Aeroméxico

Aeroméxico inició en México la era de los aviones de cabina ancha en 1974, siendo propiedad del gobierno mexicano. Pidieron solamente dos de la serie -30 pensando en sus operaciones a Europa (3 veces por semana) y Nueva York. Así se quedaron hasta finales de los ’70s que pidieron dos ejemplares de la serie 15 para rutas domésticas y hacia EE.UU.; posteriormente rentaron otros de la serie -30 para impulsar sus operaciones de largo alcance.

  • El primer avión recibido por Aeroméxico fue un DC-10-30 XA-DUG “Ciudad de México”, número de serie 46936 y número de línea 147. Llegó a México el 17 de abril de 1974 y operó con Aeroméxico hasta finales de mayo de 1994. En 1989 fue rematriculado como N417DG luego de la quiebra de Aeronaves de México y el reinicio como Aerovías de México. Posterior a su salida de la flota de Aeroméxico se fue a Leisure Air y Caledonian Airways en ’95; Laker Airways en ’96; TransMile en ’98; Virgin Express en ’98; de regreso a Laker a finales de ’98 y posteriormente fue convertido en carguero y rentado por Emery Worldwide en 2000; posteriormente fue a Cielos del Perú en 2002 y fue retirado en 2007.
  • El XA-DUH “Castillo de Chapultepec”, con número de serie 46937 y número de línea 152 llegó el 16 de mayo de 1974 y operó con Aeroméxico hasta abril de 1996. Fue rematriculado en 1989 como N8228P y luego de salir de Aeroméxico se fue a Laker Airways; a TransMile en ’98; luego fue convertido en carguero y rentado por Emery Worldwide en el 2000; Cielos del Perú en 2002 y TAB Cargo en 2008. No hay registros posteriores a esa fecha.
  • El primer DC-10-15 fue el N10038, con número de serie 46275 y número de línea 358, llegó a México el 30 de junio de 1981 y operó con Aeroméxico hasta septiembre de ’98 en que se fue a Skyjet; posteriormente a Aerowings en 2002; Astra Airlines y Air Mali en ese mismo año, fue retirado de servicio en Opa Loka y desguazado en 2004.
  • El N1003N, con número de serie 48276 y número de línea 362 llegó a México el 12 de noviembre de 1981 y operó con Aeroméxico hasta mayo de 1997, luego de lo cual fue a Sun Country Airlines, no hay registros posteriores pero casi con seguridad fue desguazado luego de ser retirado por la aerolínea a inicios de los años 2000.
  • En 1983 Aeroméxico rentó otro avión serie -30 para reforzar sus operaciones a Europa, se trató del N2878P, con número de serie 47861 y número de línea75, apodado “el palomo” por su fuselaje blanco en lugar de metal pulido. Originalmente se entregó a Alitalia en 1973 y posteriormente McDonnell Douglas se lo rentó a Aeroméxico. En 1989 se rematriculó como XA-RIY y a su salida de Aeroméxico en marzo de 1995 fue a Skyjet; posteriormente a Exaclibur en ’96; Viasa en ’96 y a finales del mismo año regresó a México para Taesa; Continental Airlines lo tomó en ’97 y fue desguazado en 2002.
  • Por último, en 1989 se rentó otro DC-10-30 para reforzar sus operaciones largas, tuvo la matrícula XA-AMR, número de serie 46931 y número de línea 137. Originalmente se entregó a Pakistan International en 1974; fue a CP Air en 1986 que posteriormente cambio de nombre a Canadian Airlines. Aeroméxico lo recibió en septiembre de 1989 y fue retirado en junio de 1994 y entregado a Leisure Air; posteriormente se fue a Laker Airways en ’96; fue convertido a carguero y rentado por Gemini Air Cargo en el 2000; a Cielos del Perú en 2003 y fue retirado en 2012.

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Mexicana de Aviación

Aunque originalmente Mexicana no buscaba un avión tan grande, el auge del país y la presión del gobierno nacional para que pidiera DC-10-15 para que también pudieran pedir los de Aeroméxico, los hicieron firmar por este avión. Mexicana de hecho pidió 2 Airbus A300-B4 que después no le fueron autorizados pero hubiera sido el primer cliente latinoamericano. También les interesó mucho el A310-300 pero ya tenían los DC-10, pero hubiera sido un avión mucho más adecuado para sus operaciones. También el Boeing 767 que se quedó en proyecto hasta que en los ’90s pudieron rentar algunos para la ruta a Buenos Aires. 

  • El primer DC-10-15, con registro N1003L y nombre “Azteca”, número de serie 48258 y número de línea 346, llegó a México el 15 de junio de 1981 en una configuración especial para la aerolínea con 315 asientos de clase única y una enorme cocina ocupando parte de la bodega de carga delantera. Este avión estuvo en servicio con Mexicana hasta 1993 en que fue subarrendado a Aeroperú; posteriormente en ’97 se fue a Skyjet; la arrendadora Finova Capital Corp. lo compró en ’98 y lo rentó a Transair International Linhas Aereas; Electra Airlines lo tomó en ’01, AIR-VAN Airlines en ’04; Pamir Airways en ’05 y la libanesa Buraq Air a finales de ese mismo año. No hay registro de cuándo fue retirado.
  • El segundo avión N10045, de nombre “Maya”, número de serie 48259 y número de línea 357 llegó a México el 29 de junio de 1981. Operó con Mexicana hasta julio de 1993 que fue subarrendado a Aeroperú por un año y regreso a Mexicana hasta ’96 en que fue arrendado por Aerocancún por un año; después se fue a Sun Country en ’97 y finalmente fue desguazado en 2004.
  • El N1003W de nombre “Tolteca”, número de serie 48289 y número de línea 365, se recibió el 9 de diciembre de 1981 y operó con Mexicana hasta mayo de 1993 en que se subarrendó a Aeroperú por solo unos meses y regresó a Mexicana antes de fin de año. Posteriormente se fue a Sun Country en ’95 en donde operó hasta que fue retirado de servicio y desguazado en el 2000.
  • El XA-MEW de nombre “Popocatépetl”, número de serie 48294 y número de línea 372 llegó a México el 13 de enero de 1983 y estuvo en servicio hasta julio de 1996. En agosto de 1985 fue re-registrado como N1004A. En 1996 se fue a Skyjet y posteriormente a Electra Airlines en el 2000 que lo retiró de operación en ’03 y quedó almacenado en Costa de Marfil en donde seguramente fue destruido, aunque no hay un registro de esto.
  • El XA-MEX de nombre “Iztaccíhuatl”, número de serie 48295, número de línea 374 fue el último serie -15 fabricado. Llegó a México el 13 de enero de 1983 y operó con Mexicana hasta diciembre de 1994. Se fue a Sun Country que lo operó hasta 2003 y fue desguazado ese mismo año.
  • El único avión de la serie -10 operado por Mexicana fue el N907WA de nombre “Olmeca”, con número de serie 46946, número de línea 222. Mexicana lo rentó cuando iba abrir sus vuelos a Nueva York, este avión no era apto para cubrir la ruta pero podía sustituir a cualquiera de los serie -15 en las demás rutas. Originalmente se entregó a Western Airlines en 1976, por la fusión con Delta se convirtió en propiedad de esta en 1987 pero fue almacenado hasta que Mexicana lo rentó en 1989. A la salida de Mexicana a finales de 1994 fue a Sun Country y después a Laker Airways en ’97. No hay registros posteriores del avión.

TAESA

La primera aerolínea de bajo costo de México también tuvo algunos DC-10 en su flota aunque por poco tiempo, con ellos realizó algunas operaciones a Europa, Sudamérica e incluso a Japón. Todos fueron DC-10-30.

  • El XA-SYE, con número de serie 46990 y número de línea 260, lo recibió el 15 de junio de 1995 y operó en la aerolínea hasta abril de 1997. Originalmente fue para Singapore en 1978; de ahí fue a Wardair en 1981 y por la fusión con Canadian pasó a esta en 1988; a Minerve unos meses ese mismo año; luego a AOM French Airlines en ’92; Taesa en ’95; Premiair y Airtours International en ’98; My Travel Airways en ’02 y finalmente fue desguazado en 2002.
  • El XA-TFM, de número de serie 47861 y número de línea 75 operó con Taesa de diciembre de 1996 a abril de 1997. Era un viejo conocido porque provenía de Aeroméxico. Originalmente lo recibió Alitalia en ’73, después para Aeroméxico; en 1995 para Skyjet; Exalibur en ’96, Viasa en ’96 antes de llegar a Taesa. Posteriormente lo tomó Continental Airlines en 1997 hasta ser retirado y desguazado en 2002.
  • Por último el XA-TDC, con número de serie 46891 y número de línea 127 fue operado por Taesa de agosto de 1998 hasta octubre de 2000. Originalmente fue de Martinair Holland en 1973, después fue a World Airways en 1988; Malaysia Airlines en 1991; de regreso a World Airways en ’93; AVCOM en ’94; Challengair en ’95; STAFF Airlines en ’96; posteriormente lo rentó Taesa a la arrendadora CIT Aviation y después a Cielos del Perú en 2000, fue retirado de servicio en 2001.

Fotos: Creative Commons

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    Por: Erick Haw Mayer

    Apasionado de la aviación y la industria automotriz de toda la vida, tiene una Licenciatura en Informática y un Postgrado en Comunicación y R.P. Aunque tiene experiencia en empresas del rubro automotriz y en Mexicana de Aviación, su vida profesional se ha dedicado más al periodismo especializado en todo tipo de medios impresos y electrónicos, incluyendo la revista Avión Revue de Latinoamérica.

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