Despega el primer 737 MAX 8 de Aeroméxico en vuelo de pruebas

En línea con la recertificación y el regreso de los vuelos comerciales programados para la próxima semana, Aeroméxico realizó este martes, 15 de diciembre, el primer vuelo de pruebas con el Boeing 737 MAX 8. A bordo, además de los pilotos ya capacitados bajo los nuevos requisitos, un representante del fabricante y de la Agencia Federal de Aviación Civil (AFAC). Antes de regresar a volar con pasajeros, las demás cinco unidades también deben realizar vuelos de prueba. 

Luego de veinte meses en tierra, el 737 MAX 8 matrícula XA-MAK (s/n 43705) despegó del Aeropuerto Internacional de la Ciudad de México a las 08:31LT (GMT-6) cumpliendo el vuelo AM9455 hacia la costa mexicana del Océano Pacífico, ascediendo a una altitud de 28 mil pies. El avión sobrevoló el espacio aéreo de Acapulco antes de regresar al aeródromo de origen, aterrizando en la capital mexicana a las 09:37LT; el vuelo duró una hora y siete minutos.

El pasado martes, 8 de diciembre, con la publicación de la Directiva de Aeronavegabilidad (AD) por la Administración Federal de Aviación (FAA) que recertificó el avión para volar, la aerolínea mexicana confirmó a El Financiero que todos los seis 737 MAX 8 de su flota ya estaban listos para despegar, pendiente la autorización de la Agencia Federal de Aviación Civil (AFAC), la cual es la encargada de dar el visto bueno para el regreso del modelo en México.

Durante los veinte meses que estuvo prohibido de volar, el Boeing 737 MAX se sometió a una evaluación detallada de todos los sistemas de control de vuelo, en particular el mecanismo de estabilización automática, el Sistema de Aumento de Características de Maniobra (MCAS). Ahora, en lugar de un sólo sensor, el sistema tiene información de dos sensores de ángulo de ataque (AoA), que envían los datos a las dos computadoras a bordo del avión; si hay una discrepancia de datos de más de 5.5 grados entre un sensor y otro, el MCAS se apagará automáticamente. 

Para realizar los cambios en el sistema, la actualización de cada avión tarda unos cinco días. El proceso implica actualizar el software del Sistema de Aumento de Características de Maniobra (MCAS) e integrar el segundo sensor de ángulo de ataque (AoA) en el sistema. También hubo cambios en la formación de los pilotos, que antes sólo necesitaban una pequeña adaptación en la transición del Boeing 737 Next Generation al 737 MAX. La Administración Federal de Aviación (FAA) ahora requiere una capacitación más completa sobre el modelo, que incluye sesiones en simuladores específicos del MAX. 

Los primeros vuelos programados

Como publicamos en exclusiva el pasado domingo, 13 de diciembre, sujeto a cambios sin previo aviso, el primer vuelo programado con el 737 MAX 8 deberá ocurrir el próximo lunes, 21 de diciembre, cuando el vuelo AM546 despegará de la Ciudad de México a las 17:40LT (GMT-6) hacia el Aeropuerto Internacional de Cancún. El mismo día, el avión será desplegado en el vuelo AM196, con despegue de Cancún programado a las 22:00LT (GMT-5) hacia el Aeropuerto Internacional General Abelardo L. Rodríguez en Tijuana.

Vuelo De A Salida Llegada Fecha
AM546 Ciudad de México (MEX) Cancún (CUN) 17:40 20:55 21 de diciembre
AM196 Cancún (CUN) Tijuana (TIJ) 22:00 00:15 (+1) 21 de diciembre
AM173 Tijuana (TIJ) Ciudad de México (MEX) 06:31 12:00 22 de diciembre

La mañana del día siguiente, el mismo avión será desplegado en el vuelo AM173, que despegará de Tijuana a las 06:31LT (GMT-8) hacia el Aeropuerto Internacional Benito Juárez de la Ciudad de México, desde donde volará a Cancún y Tijuana durante toda la semana; a partir del domingo, 27 de diciembre, también será desplegado en vuelos a Monterrey. Aeroméxico será la segunda aerolínea del mundo, después de la brasileña GOL Linhas Aéreas, a desplegar el avión en vuelos comerciales de pasajeros tras la recertificación.

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    Por: Erick Cerqueira

    Amante de la aviación desde el nacimiento, trillando caminos hacia vuelos más altos.

    Bachillerato en Relaciones Internacionales por la Federal University of Sergipe (UFS).

    En Instagram @_erickcerqueiraf | erick.cerqueira@transponder1200.com

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