Seis meses después de anunciar una asociación con Boeing para la conversión de aeronaves 737 Next Generation de pasajeros a cargueros (P2F), Guangzhou Aircraft Maintenance Engineering (GAMECO) inauguró este lunes 18 de mayo la primera línea de producción dedicada en el Aeropuerto Internacional Baiyun, en Cantón (China), con la recepción del primer avión, un Boeing 737-800 anteriormente operado por Aeroméxico. Después de la finalización del proceso de conversión, el equipo será entregado a su nuevo operador, la aerolínea carguera estadounidense Amazon Prime Air.

El avión en cuestión fue el 737-800 matrícula N520AM (s/n 29052), retirado de operación por Aeroméxico y devuelto a su arrendador a finales de marzo de este año; el pasado viernes 15 de mayo, inició su traslado entre el Aeropuerto Internacional de la Ciudad de México y la línea de producción de GAMECO en Cantón, con escalas técnicas en Tijuana, Anchorage y Tokio (Narita), última parada antes de su aterrizaje a las 01:14LT (GMT+8) del lunes en el Internacional Baiyun.

Fue en octubre del año pasado que el fabricante aeronáutico estadounidense Boeing anunció el acuerdo con GAMECO para la apertura de una tercera línea de producción del 737-800BCF en China, para satisfacer la alta demanda por el modelo, resultante de la conversión del 737 Next Generation; sólo durante el Salón Aeronáutico de París en 2019, el fabricante recibió pedidos en firme por cuarenta y cinco unidades del 737P2F. Además de la nueva planta dedicada en Cantón, el proceso se realiza también en  Boeing Shanghai Aviation Services (BSAS) y Taikoo Shandong Aircraft Engineering (STAECO). 

Boeing lanzó el programa 737-800BCF hace cuatro años, centrándose en la retirada de las flotas de 737-800 Next Generation (de pasajeros) más antiguas y la necesidad de las aerolíneas cargueras en un modelo para reemplazar los veteranos 727-200F, 737-200F, 737-300F y 737-400F. El primer avión convertido entró en servicio hace dos años [2018] y hasta la fecha, acumula más de 120 pedidos y compromisos de aerolíneas en todo el mundo.

El 737-800 ex-Aeroméxico [N520AM (s/n 29052)] fue ensamblado y entregado a su primer operador, la británica Sabre Airways, en mayo de 2000 (20.1 años de edad). Ocho meses más tarde, fue adquirido por XL Airways UK, donde permaneció hasta septiembre de 2008. En diciembre del mismo año, fue alquilado por la rusa Atlant-Soyuz Airlines y dos años más tarde, en 2010, traspasado a Moscow Airlines, donde permaneció activo hasta la incorporación por Aeroméxico, en marzo de 2011.

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    Por: Erick Cerqueira

    Amante de la aviación desde el nacimiento, trillando caminos hacia vuelos más altos.

    Bachillerato en Relaciones Internacionales por la Federal University of Sergipe (UFS).

    En Instagram @_erickcerqueiraf | erick.cerqueira@transponder1200.com

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