Hace 24 años se fundó la primera alianza internacional: Star Alliance

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Hace 24 años, el 14 de mayo de 1997, cinco aerolíneas fundaron la primera gran alianza mundial con sede en Frankfurt, Alemania. Los 5 fundadores de Star Alliance en ese momento fueron Air Canada, Lufthansa, Scandinavian Airlines System (SAS), Thai Airways International y United Airlines.

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Esta fue la primera alianza global de aerolíneas que buscaba darle valor agregado al cliente, reconocimiento mundial y servicio continuo. Desde su nacimiento ofreció la más grande y completa red de rutas alrededor del mundo, y su establecimiento se consideró un hito en la industria de viajes internacionales.

La Alianza le dio un contrato de publicidad a Young & Rubicam por $25 millones de dólares para posicionar su imagen a nivel mundial, con un logo común para todas las aerolíneas que simbolizaba precisamente la unión de sus miembros fundadores. Su primer slogan fue “The Airline Network for Earth” (La red de Aerolíneas para el planeta Tierra) que reflejaba que los pasajeros podían transportarse con sus miembros a cualquier ciudad importante del plantea. El slogan actual es “The Way the Earth Connects” (La manera en que la Tierra de conecta).

Hacia octubre de ese mismo año la hoy difunta aerolínea brasileña Varig se unió a la Alianza lo que le dio acceso a Sudamérica, y más adelante se incorporó Oceanía con la integración de Ansett Australia y Air New Zealand, con lo que se llegó a 720 destinos en 110 países y una flota de 1650 aviones.

En 1999 se unión también ANA de Japón, convirtiéndose en la segunda aerolínea asiática en integrarse, y junto con sus filiales regionales, llegaron a 26 miembros. En el 2000 también Mexicana de Aviación se unió a la Alianza dadas las fuertes relaciones que tenía entonces con United. Pero posteriormente los convenios que había con United de códigos compartidos y tarifas netas que se daban entre aerolíneas no le convenían (United ofrecía mejores tarifas en los vuelos de Mexicana). Para evitar pagar la tarifa de salida de la Alianza, provocó a United para que los “corriera” por falta de convenio. Si United renegociaba los convenios les favorecía; si, como sucedió, los corría de la Alianza, ya había platicado con American para tener un socio en Estados Unidos. Y así fue, a la semana de haber salido de Star Alliance, firmó un nuevo convenio con American Airlines y mantuvo de manera individual convenios con la mayoría de los miembros de Star. Poco antes de su quiebra se unió formalmente a OneWorld, pero ya no se pudo evitar el desenlace.

Los miembros actuales de la alianza son:

  • Aegean Airlines
  • Air Canada
  • Air China
  • Air India
  • Air New Zealand
  • ANA
  • Asiana Airlines
  • Austrian Airlines
  • Avianca Group
  • Brusels Ailines
  • Copa Airlines
  • Croatia Airlines
  • Egypt Air
  • Ethiopian Airliens
  • EVA Air
  • LOT Polish Airlines
  • Lufthansa
  • Scandinavian Airlines System
  • Shenzhen Airlines
  • Singapore Airlines
  • South African Airways
  • SWISS
  • TAP Air Portugal
  • Thai Airways International
  • Turkish Airlines
  • United Airlines

El año pasado Asiana, de Corea, consideró su retiro de la alianza, ya que será comprada por Korean Air y eventualmente deberá retirarse para dar lugar a la fusión. Korean es miembro de Skyteam.

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Actualmente Star Alliance ofrece 12,000 vuelos diarios en 1300 aeropuertos de 197 países. Hasta abril de 2018 había movido 762 millones de pasajeros, siendo la más grande de las alianzas globales, ya que Skyteam había movido 630 millones y OneWorld 600 millones de pasajeros. La flota de todos los miembros combinados llega ya a 5033 aviones.

Además de los beneficios como ascensos y abordaje prioritario, los miembros nivel Plata y Oro del programa, reciben check-in prioritario, manejo de equipaje prioritario, acceso a salones VIP en aeropuertos, abordaje prioritario, mayor franquicia de equipaje, prioridad en listas de espera de reservaciones y en aeropuertos.

Fotos: Star Alliance

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    Por: Erick Haw Mayer

    Apasionado de la aviación y la industria automotriz de toda la vida, tiene una Licenciatura en Informática y un Postgrado en Comunicación y R.P. Aunque tiene experiencia en empresas del rubro automotriz y en Mexicana de Aviación, su vida profesional se ha dedicado más al periodismo especializado en todo tipo de medios impresos y electrónicos, incluyendo la revista Avión Revue de Latinoamérica.

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