Los 55 Boeing 757-300 fabricados continúan en servicio luego de 22 años

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La versión larga del Boeing 757, ya de por sí un avión de largo fuselaje, denominada -300, no fue precisamente la más exitosa del modelo. Solamente se fabricaron 55 aviones; entró en servicio con la aerolínea alemana turística Condor en 1999; pero 22 años después, los 55 aviones siguen en operaciones regulares.

American Flyers

El Boeing 757-300 es lo que el fabricante está tratando de reinventar con el concepto de “mitad del mercado”, por su capacidad y bajos costos por asiento. La configuración varía entre cada operador, pero en todos los casos están por encima de los 200 pasajeros con todo y Primera Clase. Tiene un peso máximo de despegue (MTOW) 7% mayor que un 757-200 pero con una carga pagada 19% mayor.

Actualmente 5 aerolíneas lo siguen utilizando, incluyendo a Condor que fue el cliente de lanzamiento, pero por la edad de los aviones seguramente será reemplazado pronto, Condor, de hecho, tiene pedidos por A330-900 para sustituir sus Boeing 767 y 757. Y Icelandair dio a conocer que en los siguientes meses decidirán cuál será el reemplazo de su flota de 757s.

Mientras tanto, United tiene 21 ejemplares heredados de su fusión con Continental, tienen 19.1 años de edad promedio y 234 asientos. Delta tiene 16 con 234 y una edad promedio de 18.6 años, fueron heredados de la fusión con Northwest. Condor tiene 13 ejemplares con 22.2 años y 275 asientos en una sola clase de alta densidad. Azur Air de Ucrania tiene tres que no recibió originalmente, tienen 20.9 años promedio y una configuración de 265 a 280 asientos. Y por último, Icelandair tiene dos ejemplares rentados con una edad de 20.6 años y 225 asientos.

La flota de 757-300 de United, con todo y sus 19.1 años promedio, no es especialmente vieja, cierto que tienen más años que el promedio de la flota (16.5 años) ya que se han recibido muchos aviones nuevos en los últimos años, pero los 757-300 se van a quedar todavía un buen tiempo.

Fueron reconfigurados en 2018 para mejorar el producto a la vez que incrementaron los asientos a 234, buscando un menor costo por asiento-milla y es un avión muy competitivo para United. Actualmente sus rutas más fuertes son Denver – Houston, Chicago – Los Ángeles, Chicago – Denver, Honolulu – Los Ángeles y Chicago – Orlando.

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Delta también mantiene su flota en activo, aunque no es la que tiene mayor utilización diaria, le es útil para muchas rutas domésticas de alta densidad, ya que el costo por asiento-milla (similar al de United) es muy adecuado.

Es cierto que por su edad no estarán lejos del retiro, pero para las aerolíneas no hay un verdadero reemplazo por capacidad-costo. El A321neo y el 737 MAX 10 pueden sustituir a las versiones 757-200 con costos mucho más atractivos, pero la capacidad del 757-300 solamente con un A330-800 o un 787-8, pero sus costos son superiores por su mayor capacidad de alcance. Ese es el hueco que Boeing pretende llenar con el nuevo avión mediano que no ha podido lanzar. Veremos qué deciden las aerolíneas en los próximos años en que lleguen a su edad de retiro.

Fotos: Wikimedia Commons

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    Por: Erick Haw Mayer

    Apasionado de la aviación y la industria automotriz de toda la vida, tiene una Licenciatura en Informática y un Postgrado en Comunicación y R.P. Aunque tiene experiencia en empresas del rubro automotriz y en Mexicana de Aviación, su vida profesional se ha dedicado más al periodismo especializado en todo tipo de medios impresos y electrónicos, incluyendo la revista Avión Revue de Latinoamérica.

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