¿Qué fue de los Airbus A320 de Mexicana de Aviación?

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Mexicana de Aviación fue uno de los operadores pioneros de Airbus A320 en Latinoamérica, nadie entonces hubiera pensado que tomaría la decisión de ir por el nuevo avión europeo en lugar de seguir con Boeing, de quien había sido un gran cliente muchos años con el 727-100 y 727-200 en mayor medida.

La empresa acababa de ser privatizada y en 1990 los nuevos dueños estaban analizando la renovación de la flota que ya se necesitaba, Boeing pensaba que la tenía ganada y no se esforzó, además de que no tenía mucho qué ofrecer. No había un reemplazo directo del 727-299, el 737-400 tenía más o menos la capacidad, pero estaba muy restringido para operar en México, no llegaba a Chicago o San Francisco ni de broma. El 737-300 cumplía bien pero llevaba 30 pasajeros menos. El 757 era bastante más grande y caro.

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Airbus, en cambio, no tenía nada que perder y mucho que ganar si convencía a una empresa grande de Latinoamérica para comprar el avión, luego de las exitosas ventas en EE.UU. a America West y Northwest Airlines. Demostró que era el reemplazo exacto del 727-200 por capacidad con mejor alcance, desempeño y costos muy por debajo del viejo trimotor. De hecho tenía alcance suficiente para llegar a Nueva York y Canadá con el avión lleno pero con los motores IAE, el ligero mayor consumo de los CFM lo restringían en eso y por eso IAE fue elegido proveedor de los motores.

Mexicana pidió inicialmente 20 A320-200 con motores IAE V2525-A1 que dieron algunos problemas como todo producto nuevo, pero decidió no pasarse a la versión -A5 que incluso ofrecía más potencia, para mantener estandarizada su flota. Los primeros ejemplares llegaron a finales de 1991 y estuvieron en la empresa hasta el cierre de operaciones en agosto de 2010. Solamente se recibieron 12 aviones del pedido original, pero se tomaron muchos más rentados, incluyendo también A319 y 318.

Gracias a la venta de los aviones a Mexicana, Airbus se fue metiendo al mercado latinoamericano. Cuando Mexicana ya los operaba vinieron a conocerlos por separado gente de Grupo Taca, LAN Chile y TAM, que evaluaban opciones para renovar su flota. Quedaron convencidos y decidieron hacer un pedido conjunto de más de 100 aviones a Airbus para obtener un mejor precio y condiciones. En ese momento Boeing perdió su supremacía en Latinoamérica aunque no se dio cuenta sino hasta mucho después.

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Como en su momento lo fue el 727, el A320 se convirtió en el modelo que representó a la empresa durante muchos años. Demostró ser un gran avión que aguantaba los tratos rudos, mucho tiempo Mexicana tuvo el mayor tiempo de utilización diaria de casi 13 horas.

A continuación les presentamos la lista de los aviones que operó la empresa:

  • N225RX  MSN 225. Rentado a Orix llegó nuevo a Mexicana en noviembre de 1991 hasta mayo de 1994. Luego fue a Ambassador, WTC, Oman Air y en 1999 a Iberworld. En 2002 regresó a Mexicana otros dos años y en 2004 se fue a Indian Airlines que luego se integró con Air India. Fue retirado de servicio en 2009 y desmantelado ese mismo año.
  • N247RX  MSN 247. Rentado a Orix llegó nuevo a Mexicana en noviembre de 1991 hasta diciembre de 2004 que se fue a Translift Airways, luego a All Leasure Airlines, Canair, Transmeridian, TransAer, Britannia Airways, Cubana, WTC, Indian Airlines y finalmente Air India de donde fue retirado de servicio en 2011.
  • N230RX  MSN 230. Rentado a Orix llegó nuevo a Mexicana en diciembre de 1991 hasta mayor de 2004. Posteriormente operó con Ambassador, WTC, Oman Air, AirTours International, Fly FTI, Pegasus Airlines, Skyservice, My Travel Airways, MyTravelLite Donbassaero de donde fue retirado de servicio en 2012.
  • N238RX  MSN 238. Rentado a Orix llegó nuevo a Mexicana en diciembre de 1991 hasta junio de 1994. Posteriormente operó con Holiday Air, Vietnam Airlines, Kiwi Travel International y America West Airlines de donde fue retirado en 2007 sin que haya registros posteriores.
  • XA-RZU  MSN 252. El primero del pedido de Mexicana a Airbus llegó el 6 de diciembre de 1991. En octubre de 1995 fue rematriculado como F-OHME y en octubre de 2009 como XA-MXR. Quedó en almacenamiento en el MRO al cese de operaciones de Mexicana en agosto de 2010.
  • XA-RYQ  MSN 259. Llegó nuevo para Mexicana en diciembre de 1991. En octubre de 1995 fue rematriculado como F-OHMF y en octubre de 2009 como XA-MXS. Luego del cese de operaciones fue vendido a Bulgarian Air Charter en 2017 y llevado a Europa a donde todavía está operando.
  • XA-RYS  MSN 260. Llegó nuevo para Mexicana en diciembre de 1991, en octubre de 1995 fue rematriculado como F-OHMG y en octubre de 2009 como XA-MXT. Quedó almacenado desde el cese de operaciones y en 2018 fue vendido a la arrendadora TVPX que se lo rentó a Atlantis European Airways que lo operó hasta noviembre de 2020.
  • XA-RYT  MSN 261. Llegó nuevo para Mexicana en diciembre de 1991, en octubre de 1995 fue rematriculado como F-OHMH y en octubre de 2009 XA-UMN. Este avión llevó la librea especial de Star Alliance cuando Mexicana se unió a ella. Se retiró de servicio en 2008 pero quedó almacenado en el patio del MRO esperando ser desmantelado. Era identificable por el cono de nariz rojo y le faltaba el tren delantero que fue utilizado para un avión que se detuvo en la zona de seguridad de la pista en Chicago O’Hare y requirió un reemplazo de la pierna delantera.
  • XA-RJW  MSN 275. Llegó nuevo a Mexicana en enero de 1992, en octubre de 1995 fue rematiculado como F-OHMI y en octubre de 2009 como XA-MXU. Luego del cese de operaciones quedó almacenado en el MRO pintado todo de blanco, se desconoce si ya fue desmantelado.
  • XA-RJX  MSN 276. Llego nuevo a Mexicana en febrero de 1992, en octubre de 1995 fue rematriculado como F-OHMJ y en 2009 como XA-MXV. Luego del cese de operaciones quedó almacenado en el MRO hasta 2017 que fue rentado a Bulgarian Air Charter a través de Jetran LLC, fue retirado de servicio en junio de 2020.
  • XA-RJY  MSN 296. Llegó nuevo a Mexicana en marzo de 1992, en 1995 fue rematriculado como F-OHMK y en 2009 como XA-MXW. Este avión tuvo un incidente en Villahermosa el 19 de diciembre de 1996, por un mal aterrizaje en lluvia se salió de la pista, el tren de nariz se colapsó, los motores tragaron lodo y terminó fuera de la pista. Fue reparado en el aeropuerto de Villahermosa y regresó a servicio hasta el cese de operaciones de la empresa en 2010. En 2017 fue rentado por Bulgarian Air Charter en donde sigue en operación actualmente.
  • XA-RJZ  MSN 320. Llegó nuevo a Mexicana en junio de 1992, en 1995 fue rematriculado como F-OHML y en 2009 como XA-MXX. Al cese de operaciones de la empresa quedó almacenado hasta 2017 que fue rentado a Bulgarian Air Charter a través de Jetran, en donde sigue actualmente en operación.
  • XA-RKA  MSN 321. Llegó nuevo a Mexicana en junio de 1992, en 1995 fue rematriculado como F-OHMM y en 2009 como XA-MXY. Al cese de operaciones quedó almacenado en el MRO y fue rentado por Busgarian Air Charter en 2017 en donde sigue en operación.
  • XA-RKB  MSN 353. Llegó nuevo a Mexicana en octubre de 1992, en 1995 fue rematriculado como F-OHMN y en 2009 como XA-MXZ. En 2016 fue vendido a Jetran y rentado por Bulgarian Air Charters y retirado de servicio en septiembre de 2020.

  • N431LF  MSN 361. Llegó nuevo a Mexicana en noviembre de 1992 en arrendamiento a ILFC hasta febrero de 1995, posteriormente operó con Cretan Airlines y Onur Air. En 1999 fue vendido a Debis Aircraft Leasing que lo rentó de nuevo a Mexicana como N361DA en noviembre de 1999 y hasta el cese de operaciones. En 2011 fue rentado por ATA  Airlines de Irán que lo retiró de servicio hasta diciembre del 2020.
  • N441LF  MSN 405. Llegó nuevo a Mexicana en abril de 1993 en arrendamiento a ILFC hasta marzo de 1994. Posteriormente operó con Cretan Airlines, LAPSA Air, Transmeridian, Translift Airways y Transaer; regresó a Mexicana en junio de 2001 como N405MX  y portó unos años la libreo retro por el 80 Aniversario, voló hasta el cese de operaciones. En 2011 se fue a ATA Airlines de Irán en donde re reporta como activo.
  • F-OHMA  MSN 368. Llegó nuevo a Mexicana en marzo de 1994 a través de AIFS. En 2001 fue rematriculado como N368MX al ser adquirido por ACG y siguió hasta el cese de operaciones en agosto de 2010. Posteriormente se fue a Aolus Air en 2012 hasta el 2015, estuvo almacenado unos meses y luego comprado por Sky Prim Air y posteriormente a Avia Traffic Company Kyrgystan en donde se reporta activo todavía.
  • F-OHMD  MSN 433. Se entregó nuevo a Mexicana en marzo de 1994. El 11 de abril de 2000 tuvo un incendio en el aeropuerto de Minatitlán por una fuga de combustible en la manguera del camión de servicio del aeropuerto, se dio por pérdida total y fue desmantelado en el lugar.
  • N280RX  MSN 280. Propiedad de Orix se entregó nuevo a America West en 1992, posteriormente a Holiday Air, WTC, Airworld, Translift, BCM y Mexicana en noviembre de 1997. Se retiró de servicio en junio de 2009 y se llevó a Phoenix a almacenamiento pero nunca volvió a volar.
  • N467RX  MSN 467. Propiedad de Orix se entregó en 1994 a Airworld volando alternadamente con SkyService, después a Canair y finalmente en noviembre de 1997 a Mexicana hasta que se retiró de servicio en abril de 2009 y se llevó a almacenamiento.
  • N369MX  MSN 369. Se entregó nuevo a Transasia en 1992 y en noviembre de 1999 fue tomado por Mexicana en donde voló hasta el cese de operaciones. Fue llevado a Victorville por el propietario en donde fue desguazado.
  • N332MX  MSN 332. Entregado nuevo a transasia Airways en 1992, fue tomado por Mexicana en junio de 2000 y voló hasta el cese de operaciones en 2010. Posteriormente fue llevado a almacenamiento por ACG y no hay registros de que hubiera volado otra vez.
  • N304ML  MSN 373. Este avión se entregó nuevo a Kairways en octubre de 1992, en 1995 se fue a Midway Airlines; en 1999 operó en Transmeridian, Aeropostal, y en octubre de 2000 llegó a Mexicana hasta el cese de operaciones. Posteriormente se fue a Atrak Air y East Air en 2014, en 2015 a Ariana Afgan Airlines, y en 2016 de nuevo a Atrak Air en donde se reporta en operación todavía.
  • N291MX  MSN 291. Propiedad de Orix fue entregado a Air 2000 en 1992, en noviembre de 2000 fue tomado por Mexicana en donde voló hasta el cese de operaciones y fue llevado a almacenamiento, nunca más volvió a volar.
  • N292MX  MSN 292. Propiedad de Orix fue entregado a Air 2000 en 1992, en diciembre de 2000 fue tomado por Mexicana en donde voló hasta el cese de operaciones y fue llevado a almacenamiento, nunca más volvió a volar.
  • N428MX  MSN 428. Se entregó nuevo a Translift Airways en 1994, posteriormente operó con Aero Lloyd, Leisure Air, Virgin Sun, Canair, Turkish Airlines, All Leisure Airlines, Nova Air, Air Charter, TransAer, Khalifa Airways, Lybian Arab Airlines y en junio de 2001 llegó a Mexicana en donde operó hasta el cese de operaciones. En 2011 se fue a Kam Air, Sky Bosnia, NasAir, Sudan Airways y finalmente East Air en 2013, no hay reportes posteriores del avión.
  • N415MX  MSN 415. En marzo de 1994 se entregó nuevo a Dragon Air; en 1999 se fue a Andalusair, después a AlfaAir, TransAir, Lybian Arab Airlines y finalmente a Mexicana en julio de 2001 en donde operó hasta julio de 2009. Posteriormente operó para Star Airways, Viking Air, Avion Express, WOW Air, Small Planet Airlines, Grand Cru Airlines, Cobalr, Ellinari y GetJet de donde fue retirado en 2019.
  • N347TM  MSN 347. Aunque fabricado en 1992 fue entregado a Transasia en 1995. Posteriormente voló con Transmeridian, Aeropostal y finalmente con Mexicana en septiembre de 2001 hasta el cese de operaciones en que fue almacenado y nunca más volvió a volar.
  • XA-TXT  MSN 430. Se entregó nuevo a Dragon Air en julio de 1993, en 1998 se fue a Virgin Express y posteriormente a TransAer, Khalifa Airways, Eurocypria, Cyprus Airways y a Mexicana en junio de 2003. En junio de 2008 se fue a Amsterdam Airlines, Travel Service, Sky Wings, Zagros Airlines y finalmente Iran Aseman Airlines, no hay reportes adicionales.
  • N447MX  MSN 447. Se entregó a Dragon Air en diciembre de 1993, en 1999 se fue a Transmeridian, Aeropostal Sky Service, Pegasus Airlines y a Mexicana en julio de 2003, se rematriculó como XA-UAH en 2004 y sirvió hasta el cese de operaciones en 2010. Posteriormente se fue a Sky Airline en 2011, Danish Air Transport en 2015 y Elevate Jet en 2020.
  • XA-MXF  MSN 566. Primer A320 de Mexicana con motores CFM, Swissair lo recibió nuevo en 1996 y fue transferido a la nueva Swiss en 2002. En 2004 a Turkish Airlines y en diciembre de 2006 a Mexicana en donde operó hasta el cierre de operaciones. Posteriormente ha estado en muchas aerolíneas leisure en periodos cortos como Yes Airways, OLT Express, SmartLinx, Corredon, Jetairfly, Smart Wings, Thomas Cook, Condor, Norwegian Air Shuttle y SmartLynx de donde supuestamente sigue en servicio.
  • XA-UDU  MSN 2248. Se entregó nuevo a Mexicana en abril de 2005 aunque el avión era de Iberia, se devolvió a esta en febrero de 2008 y sigue activo en la aerolínea aunque estuvo almacenado desde octubre de 2020 por la pandemia.
  • XA-UDT  MSN 2347. Se entregó nuevo a Iberia en enero de 2005 y se rentó a Mexicana en abril del mismo año, regresó a Iberia en julio de 2007 y en 2012 se fue a Maldivian en donde sigue en servicio.
  • XA-MXD  MSN 1229. Se entregó nuevo a Iberia en mayo de 2000, rentado a Mexicana de julio de 2006 a febrero de 2008, regresó a Iberia y en 2013 a Aer Lingus y después a Allegiant Air en donde sigue en servicio.
  • N213MX  MSN 3123. Se entregó nuevo a Mexicana en mayo de 2007 y después del cese de operaciones se rentó a Interjet como XA-ILY hasta el cese que fue devuelto al arrendador en mayo de 2019. Posteriormente se fue a Air Canada Rouge aunque ha estado en almacenamiento por la pandemia.
  • XA-MXK  MSN 3304. Se entregó nuevo a Mexicana en noviembre de 2007, al cese de operaciones se fue a Interjet como XA-VIP, lo devolvió al arrendador en enero de 2020 y fue para Air Canada Rouge aunque ha estado almacenado por la pandemia.
  • XA-MXL  MSN 3374. El último A320 nuevo que recibió Mexicana en enero de 2008, ante la crisis financiera se devolvió a CIT en mayo de 2010 y se rentó a Interjet como XA-BIC hasta marzo del 2020 en que fue devuelto al arrendador y llevado a almacenamiento.
  • N164CG  MSN 164. Entregado nuevo en 1991 a Conair y posteriormente operó en Saarland, Premiair, Airtours International, My Travel Airways y Srilankan Airlines, para llegar a Mexicana en marzo de 2010 y hasta el cese de operaciones, se devolvió al arrendador y se llevó a almacenamiento.

Fotos: Wikimedia Commons / Flickr

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    Por: Erick Haw Mayer

    Apasionado de la aviación y la industria automotriz de toda la vida, tiene una Licenciatura en Informática y un Postgrado en Comunicación y R.P. Aunque tiene experiencia en empresas del rubro automotriz y en Mexicana de Aviación, su vida profesional se ha dedicado más al periodismo especializado en todo tipo de medios impresos y electrónicos, incluyendo la revista Avión Revue de Latinoamérica.

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