Antonov señala que retomará producción del An-124 Ruslan

El fabricante aeronáutico ucraniano Antonov deberá reanudar la producción del carguero Antonov An-124 Ruslan este año, señaló un directivo de la empresa estatal de defensa del país Ukroboronprom durante una entrevista con la cadena de televisión Direct. La primera unidad debe comenzar a ser ensamblada a finales de este año. 

Según Sergei Omelchenko, Primer Director General Adjunto de Ukroboronprom, el plan de relanzamiento del Ruslan está siendo asesorado por empresas internacionales y destacó que la nueva versión del modelo será ensamblada solamente con componentes de fabricación occidental, a diferencia de las unidades ya producidas, con componentes rusos. Recordando que hace cinco años, ambos países suspendieron las relaciones diplomáticas, lo que afectó el desarrollo de proyectos de Antonov por su dependencia de componentes importados de Rusia. 

En este momento, según el directivo, el proyecto está en la fase de conclusión del desarrollo de sistemas y componentes, que posteriormente serán repasados a los equipos de ingeniería y diseño de Antonov para iniciar el montaje del primer modelo.  Asimismo, destacó la cooperación firmada hace casi un año con Aviall, empresa filial de Boeing y responsable del suministro de componentes aeronáuticos, que como publicamos, establecerá una unidad en Ucrania para el suministro de piezas, servicios, equipos y mantenimiento post-venta para aeronaves ucranianas, como la familia Antonov 1X8 (148, 158 y 178). 

Esta no es la primera vez que Antonov buscará reanudar la producción en escala del An-124 Ruslan. Entre 2013 y 2014, antes de su ruptura diplomática con Rusia, ambos países desarrollaban un proyecto conjunto para ensamblada nuevas unidades, especialmente enfocadas al transporte táctico militar. El Ruslan es actualmente el avión más grande de transporte militar en operación y el segundo mayor en capacidad de carga, detrás de su hermano, el gigante An-225 Myria.

Entre 1982 y 2004, cincuenta y cinco unidades fueron producidas, de las cuales, al menos treinta aún siguen en operación militar y especialmente comercial con las aerolíneas cargueras Antonov Airlines y la Volga-Dnepr Airlines. Y por su capacidad de carga, a lo largo del año pasado y ya en el comienzo de éste, la Organización del Tratado del Atlántico Norte (OTAN), a través de su programa Strategic Airlift International Solution (SALIS) firmó y extendió contratos con Antonov para el uso de Ruslan en el transporte de cargas, efectivos y equipos militares durante los próximos tres años. 

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