Sierra Nevada Corp., ha sido seleccionada para desarrollar el nuevo “Avión del Juicio Final”

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La Nueva Era de los Aviones del Juicio Final: Sierra Nevada y el Futuro del E-4B.

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Resumen

  • Sierra Nevada Corp (SNC) ha sido seleccionada por la Fuerza Aérea de EE.UU. (USAF) para desarrollar el nuevo Centro de Operaciones Aéreas de Supervivencia (SAOC).
  • La flota de E-4B, en servicio desde la década de 1970 y utilizada para comandar operaciones nucleares y emergencias críticas.
  • La eliminación de Boeing del proceso de licitación, un giro sorpresivo, dejó a SNC como el principal y único contendiente.

La Adjudicación del Contrato

La USAF ha confiado que la empresa Sierra Nevada Corp., (SNC) será el encargado de reemplazar su flota de cuatro aviones Boeing E-4B, equipos diseñados para operar en condiciones extremas como un conflicto nuclear. Este nuevo contrato promete no solo actualizar el viejo hardware, sino también integrar capacidades modernas de comunicación y comando, garantizando la relevancia operativa de las capacidades nucleares de comando y control de EE.UU., durante las próximas décadas. El contrato, valorado en $13.000 millones de dólares, incluye el desarrollo y producción del SAOC, con una finalización prevista para julio de 2036.

Capacidades y Especificaciones del Nuevo SAOC

Los nuevos aviones SAOC, que se espera sean aviones Boeing 747-8 de segunda mano, serán versiones endurecidas y modificadas de aeronaves comerciales, equipadas para resistir ataques electrónicos y nucleares, y contarán con sistemas avanzados de comunicación segura. La capacidad de reabastecimiento en vuelo, una característica crucial del E-4B, se mantendrá, asegurando que el SAOC pueda permanecer operativo sin aterrizar durante períodos extendidos si fuera necesario.

Como lo publicó Transponder 1200 en octubre del año pasado 2023, Boeing confirmó que ya no forma parte del programa de la Fuerza Aérea de Estados Unidos (USAF) para construir un sucesor del envejecido Boeing E-4B Nightwatch, conocido coloquialmente como el “Avión del Día del Juicio”. La competencia, destinada a desarrollar el llamado avión del Centro de Operaciones Aéreas Supervivientes (SAOC), capaz de sobrevivir a una guerra nuclear, ahora sigue sin la participación de Boeing a pesar de que esta ha sufrido grandes pérdidas financieras.

La retirada de Boeing del programa SAOC parece haberse debido a un desacuerdo con la USAF sobre los términos del contrato para el desarrollo del nuevo avión. Fuentes indican que Boeing declinó firmar un contrato de precio fijo que podría dejarlo responsable de cubrir costos que excedieran el monto estipulado.

Con la salida de Boeing, Sierra Nevada Corporation (SNC) quedó como único competidor en la carrera para el contrato SAOC. SNC, una empresa de tamaño medio y de propiedad privada, desarrolló una propuesta para el SAOC en un nuevo complejo de hangares en Dayton, Ohio. Este proyecto representa uno de los programas más importantes para la compañía ahora que logró la adjudicación del contrato. SNC se especializa en modificaciones de datos y comunicaciones en aeronaves existentes y ha trabajado en proyectos similares dentro del entorno de la Fuerza Aérea.

Impacto y Futuro del Proyecto

El contrato de SNC no solo subraya la importancia de mantener una flota robusta y tecnológicamente avanzada para situaciones de Doomsday, sino que también refuerza el compromiso de la USAF con la innovación y la seguridad nacional. Este proyecto está destinado a ser uno de los varios emprendimientos multimillonarios en el esfuerzo de la USAF para modernizar su arsenal nuclear.

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Un poco de Historia

El Boeing E-4B Nightwatch, un ícono en la aviación militar y conocido como “El Avión de Juicio Final”, comenzó su andadura en 1973, evolucionando a partir de los fuselajes Boeing 747-200. Diseñado como un puesto de mando aerotransportado para emergencias nacionales, especialmente en contextos de guerra nuclear, este avión se ha consolidado como un pilar fundamental en la estrategia de defensa de Estados Unidos. Los primeros modelos, conocidos como E-4A, fueron entregados a la Fuerza Aérea de los Estados Unidos (USAF) en 1974, y para 1985, habían sido actualizados a la versión E-4B, con significativas mejoras en comunicaciones y resistencia a impulsos electromagnéticos (EMP). Si deseas conocer más sobre las capacidades y características de este avión, visita el siguiente link: Boeing se retira de la carrera para construir el nuevo ‘Avión del Día del Juicio’ de la USAF.

Foto portada: Nazly Ahmed

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    By: Roberto Mtz Armendáriz

    Periodista independiente con más de 10 años de experiencia en los medios de comunicación. Ha participado en varios proyectos de casas radiodifusoras como titular de noticieros en FM (Grupo Radiorama) y ha sido Jefe de Información de varios periódicos mexicanos. También, es Piloto Aviador Privado y Oficial de Operaciones de Aeronaves.

    Ciudad de México.

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