El nuevo helicóptero Airbus H145 aterriza en la cima más alta de Los Andes

Airbus Helicopters ha alcanzado nuevas alturas: la última versión del Airbus H145 ha puesto sus patines en el Aconcagua, la montaña más alta del hemisferio sur, que tiene una elevación de 6,962 metros (22.840 pies). Esta es la primera vez que un helicóptero bimotor aterriza a esta elevación, lo que confirma el rendimiento y la amplia envolvente de vuelo del nuevo H145.

Las condiciones para esta misión fueron extremas, debido al estado atmosférico en el área y la temporada de invierno. El avión despegó de Mendoza, Argentina, voló 30 minutos al pie del Aconcagua donde comenzó su ascensión. Después de 15 minutos, el helicóptero aterrizó a la 13:45 LT en la cumbre, a una temperatura de -22ºC. La tripulación a bordo del helicóptero estaba compuesta por Alexander Neuhaus, piloto de prueba experimental y Antoine van Gent, ingeniero de prueba de vuelo experimental.

La prueba de vuelo fue apoyada por la Fuerza Aerea Argentina, que brindó apoyo aéreo con sus helicópteros Lama; Patrulla de Rescate de Alta Montaña de Policía de Mendoza, que ayudó con un plan de contingencia; Parque Provincial Aconcagua, que facilita las operaciones y la logística, y Helicopters AR, un operador local con más de 15 años de experiencia volando en el área de Aconcagua con su helicóptero Airbus H125.

Esta no es la primera montaña que Airbus Helicopters ha dominado. El 14 de mayo de 2005, el piloto de pruebas de vuelo Didier Delsalle aterrizó un H125 monomotor en el Monte Everest, la montaña más alta del mundo.

El Piloto de Pruebas Experimentales en Airbus Helicopters, Alexander Neuhaus, dijo:

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Tuvimos que concentrarnos en la misión debido a los fuertes vientos con ráfagas de hasta 30 nudos y la baja densidad del aire. Las cualidades de manejo del nuevo H145 son excelentes y, combinadas con Helionix y su piloto automático de 4 ejes, llegamos a la cima de forma segura. El avión tuvo un desempeño sobresaliente. Volamos sobre la cumbre del Aconcagua y todavía teníamos reservas de energía que nos hubieran permitido llevar a dos personas a bordo”.

Antes de la exitosa campaña de pruebas de altura en Sudamérica, el nuevo H145 realizó varias campañas de prueba, incluso en España a altitudes medias y Finlandia para clima frío. En total, se han registrado más de 400 horas de vuelo en los dos prototipos H145 de cinco palas para garantizar la certificación EASA a principios de 2020, seguido de la certificación FAA y las primeras entregas a finales de ese año.

La nueva versión de su helicóptero bimotor ligero más vendido H145 se presentó en la Heli-Expo 2019 en Atlanta en marzo. Esta última actualización agrega un nuevo e innovador rotor de cinco palas al H145 multi-misión, aumentando la carga útil del helicóptero en 150 kg. La simplicidad del nuevo diseño del rotor principal sin cojinetes también facilitará las operaciones de mantenimiento, mejorando aún más la facilidad de servicio y la fiabilidad del H145, al tiempo que mejora la comodidad de conducción tanto para los pasajeros como para la tripulación.

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    Por: Redacción

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