¿Conoces qué aerolíneas aún operan el Airbus A380?

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El azote de la pandemia por COVID-19, adelantó muchos finales que ya se veían venir. Tal es el caso del retiro paulatino de los Airbus A380 de diferentes aerolíneas. En el 2019, meses antes de la declaratoria de pandemia, eran 15 aerolíneas las que operaban el Superjumbo; ahora ese listado se ha reducido más de la mitad. ¿Sabes qué aerolíneas son las mayores operadoras del A380?

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La llegada de la pandemia obligó a detener todos los vuelos y por tanto, a poner en tierra todas las aeronaves.  A partir de ahí comenzó una reconfiguración en la elección de aviones; poco a poco, los aviones de fuselaje ancho van perdiendo fuerza contra los de un solo pasillo, pero de mayor alcance. Es así como el enorme A380 con sus dos pisos y cuatro motores ha comenzado a abandonar los cielos. Hoy, menos de 10 aerolíneas tienen en su flota y operan el Airbus A380.

  1. Emirates

Por su puesto que el primer lugar en esta lista es Emirates; la aerolínea de los Emiratos Árabes Unidos es el mayor operador del A380. La compañía aérea del gobierno emiratí cuenta con 119 Airbus A380 y ha confirmado que lo mantendrá en su flota al menos hasta la mitad de la siguiente década. De hecho, Emirates será el cliente que reciba el último Airbus A380 construido ante el fin de la producción del Superjumbo.

  1. Singapore Airlines

Esta aerolínea fue un cliente especial para Airbus pues fue el primero que recibió un A380 y con el paso del tiempo se convirtió en el segundo mayor operador del Superjumbo. En su registro histórico, podemos contar 24 Airbus A380 cifra que comenzó a disminuir en 2017 con la salida de los primeros 5 A380.  Al inicio de la pandemia, en marzo del 2020, Singapore Airlines retiró de su flota otros 2 quedando con solo 17. Estos últimos dos A380 fueron vistos recientemente por las calles cuando los trasladaban para desmantelarlos.

  1. Qantas

La aerolínea australiana pidió a inicios del nuevo milenio, 20 Airbus A380 al fabricante europeo; el primero de los Superjumbo los recibió en 2008. Para 2019, Qantas redujo su cartera de pedidos para quedarse solo con 12 A380. Debido a la pandemia y todas sus restricciones la aerolínea australiana llevó a almacenamiento todos sus A380 en Mojave. Debido a las condiciones y el tiempo, los A380 han encontrado “amiguitos” muy peculiares.

En junio del 2020 el CEO de Qantas mencionó que los A380 no serían operables en al menos 3 años debido a la baja demanda. No obstante, las condiciones del mercado han sido muy variables y pese a que no se ha confirmado cuándo volverá a reactivar los Superjumbo, quizá podríamos verlos el próximo año de vuelta.

  1. British Airways

British Airways comenzó su historia con el A380 en el 2013 y fue agregando más aviones hasta sumar 12 aeronaves del tipo. Con la llegada de la pandemia, en marzo del 2020, la aerolínea bandera del Reino Unido puso sus Superjumbo en tierra. Ahora, con los cambios en las restricciones hacia Estados Unidos, así como en el semáforo de países del Reino Unido, los A380 pronto volverán a los cielos. Según se informó recientemente, los A380 de British comenzarán sus primeros vuelos en noviembre próximo.

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  1. Qatar Airways

La relación entre Qatar y los A380 ha sido un poco dramática por decir lo menos. Recibieron el primer Superjumbo en 2014 y siguieron sumando hasta las diez unidades. Ahora bien, cuando la pandemia inició, Qatar Airways decidió operar solo la mitad, sin embargo, al tiempo se salió de sus casillas e hizo fuertes declaraciones.

El CEO de Qatar Airways, Akbar Al Baker, dijo que el A380 era uno de los peores aviones y un gran error por parte de la aerolínea. Anunció que estaban decididos a no operarlo más… hasta que, en septiembre pasado, se retractó. Debido a otros supuestos problemas con el Airbus A350, Qatar decidió volver a la operación 5 de sus A380 a partir de noviembre. Además, señaló que es posible que en un futuro próxima ponga en vuelo los otros cinco restantes.

  1. Korean Air 

La aerolínea coreana recibió su primer A380 en 2011 y al igual que Qatar Airways, tiene una flota de 10 aviones del tipo. En su momento Korean Air estaba feliz de recibir el Superjumbo y mencionaba que era perfecto para ayudarlos a convertirse en una aerolínea mundialmente respetada.  Los A380 operaron con normalidad en Korean Air no obstante, la pandemia adelantó la decisión de sacar las aeronaves de su flota. En fechas recientes, la aerolínea informó que en 2026 la flota de A380 desparecería de sus filas con el fin de reducir costos y mejorar la eficiencia.

Hoy solo están aerolíneas operan o cuentan en sus filas -y planes- al Airbus A380. Otras aerolíneas como Lufthansa, Air France, Malaysia Airlines, Hi Fly, Etihad Airways y Thai Airways confirmado la salida definitiva de sus Superjumbo. Y así, con un número reducido de A380 y el fin de la producción, se acaba una era para el tetramotor que impactó a muchos por varios años.

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    Por: Ingrid Gil

    Sobrecargo de aviación. Licenciatura en Sociología en FCPyS, UNAM. He colaborado en proyectos de investigación en el ColMex y la UNAM.

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